Gli acufeni soggettivi sono la percezione di un suono in assenza di uno stimolo acustico, e sono uditi solamente dal paziente

 

Definizione di acufeni

Gli acufeni sono rumori nell’orecchio. Sono avvertiti dal 10-15% della popolazione.
Gli acufeni soggettivi sono la percezione di un suono in assenza di uno stimolo acustico, e sono uditi solamente dal paziente. 
Gli acufeni oggettivi sono poco comuni e sono il risultato di rumori generati da strutture contigue all’orecchio. 

Caratteristiche degli acufeni

Gli acufeni possono essere descritti come un ronzio, un tintinnio, un rombo, un fischio o un sibilo e talora sono variabili e complessi. Gli acufeni oggettivi sono tipicamente pulsanti (sincroni con il battito cardiaco) o intermittenti.

Gli acufeni sono particolarmente evidenti in ambienti silenziosi e in assenza di stimoli distraenti e, pertanto, spesso appaiono peggiori al momento di coricarsi.

Fisiopatologia degli acufeni

Gli acufeni soggettivi sono causati da attività neuronale anormale nella corteccia uditiva.

Questa attività deriva da qualche interruzione o alterazione di input dalle vie acustiche (coclea, nervo acustico, nuclei del tronco encefalico, corteccia uditiva).

Tale interruzione può causare una perdita di soppressione dell’attività corticale intrinseca e forse la creazione di nuove connessioni neurali. 
Gli acufeni oggettivi rappresentano il rumore effettivo generato da fenomeni fisiologici che si verificano in prossimità dell’orecchio medio.

Generalmente il rumore proviene da vasi sanguigni, sia vasi normali in condizioni di flusso aumentato o turbolento (p. es., causato da aterosclerosi) che vasi anomali (p. es., nei tumori o nelle malformazioni vascolari).

A volte spasmi muscolari o mioclono dei muscoli palatini o dei muscoli dell’orecchio medio (stapedio, tensore del timpano) causano rumori di click.

Cause di acufeni

Le cause possono essere distinte a seconda che causino acufeni soggettivi o oggettivi.
Acufeni soggettivi
Gli acufeni soggettivi possono comparire con quasi tutte le patologie che colpiscono le vie acustiche.
Le patologie più diffuse sono quelle che comprendono una perdita di udito neurosensoriale, in particolare
• Trauma acustico (perdita neurosensoriale dell’udito indotta da rumore)
• Presbiacusia (con l’invecchiamento)
• Farmaci ototossici
• Malattia di Ménière
Possono anche essere responsabili infezioni e lesioni del sistema nervoso centrale che colpiscono le vie uditive.
Anche le patologie che causano una perdita dell’udito trasmissiva possono causare acufeni. Queste comprendono ostruzione del condotto uditivo da parte di cerume, corpi estranei, o otite esterna. 
Acufeni oggettivi
Gli acufeni oggettivi solitamente derivano da rumore prodotto da flusso vascolare, che provoca un suono udibile, pulsante, sincrono con il polso. Le cause comprendono
• Turbolenza del flusso attraverso l’arteria carotide o la vena giugulare
• Tumori dell’orecchio medio altamente vascolarizzati
• Malformazioni arterovenose durali
Spasmi muscolari o mioclono di muscoli palatini o quelli dell’orecchio medio (stapedio, tensore del timpano) possono causare rumori percettibili, in genere un ticchettio ritmico. Tali spasmi possono essere idiopatici o causati da tumori, trauma cranico, e malattie infettive o demielinizzanti (p. es., sclerosi multipla). Il mioclono palatino causa un movimento visibile del palato, della membrana timpanica o di entrambi, che coincide con l’acufene.