Per metabolismo cellulare si intendono tutte le reazioni biochimiche che avvengono all’interno della cellula

 

Per metabolismo cellulare si intendono tutte le reazioni biochimiche che avvengono all’interno della cellula. Le vie metaboliche sono sequenze di reazioni chimiche dove il prodotto di una reazione diventa il substrato della reazione successiva.
Le reazioni chimiche possono essere divise in reazioni cataboliche e reazioni anaboliche. Le reazioni cataboliche portano alla degradazione di macromolecole complesse per dar vita a costituenti elementari, questo processo permette di liberare grandi quantità di energia che viene poi utilizzata per la vita della cellula. Le reazioni anaboliche invece permettono di formare composti complessi a partire da sostanze di partenza semplici, quindi portano alla formazione di macromolecole; queste reazioni a differenze delle prime richiedono energia.
La via metabolica “accoppiata” è la respirazione che porta alla degradazione di un composto organico con liberazione di CO2 e formazione di grandi quantità di ATP, che è la molecola energetica più utilizzata dalle nostre cellule.
Dai cibi che si ingeriscono l’essere umano ottiene tutti i nutrienti possibili.
Nel processo digestivo si ha l’assimilazione di amminoacidi, zuccheri ed acidi grassi che, entrando nelle cellule, vengono ossidati per produrre ATP, ma solo il 50% dell’energia che si ottiene dall’ossidazione di zuccheri ed acidi grassi è convertita in ATP, mentre il resto viene dissipato come calore.
La cellula ha escogitato un meccanismo per poter sfruttare l’energia rilasciata dalle reazioni cataboliche e utilizzarla in quelle anaboliche; lo fa attraverso i trasportatori di energia. Tutta l’energia che viene rilasciata nei processi catabolici viene immagazzinata in alcune molecole che poi possono cederla alle reazioni anaboliche. Questo sistema molto semplice però fa sì che la cellula possa coordinare in maniera più efficace i processi catabolici con quelli anabolici.

Queste molecole raccolgono l’energia, ad esempio sotto forma di legami energetici o di elettroni che vengono accolti ad alta energia, e questa energia viene successivamente ceduta alle reazioni anaboliche. Le molecole solitamente utilizzate per il trasporto di energia sono ATP, NAD, FAD. Sono nucleotidi o derivati dei nucleotidi capaci di immagazzinare energia sotto varie forme.