Il midollo spinale è la porzione extracranica del sistema nervoso centrale, collocata all’interno del canale vertebrale

Il midollo spinale è una struttura che appartiene al sistema nervoso centrale e mette in comunicazione il cervello con il resto dell’organismo. Attraverso i nervi spinali porta informazioni verso gli altri organi e le altre parti del corpo e invia al cervello i segnali provenienti dalla periferia dell’organismo.

Che cos’è il midollo spinale

Il midollo spinale può essere visto come una colonna di fibre nervose che scorrendo all’interno della colonna vertebrale mette in contatto il cervello con il resto dell’organismo. Largo circa 1-1,5 cm e lungo 40-50 cm, inizia a livello del cosiddetto forame magno (o foro occipitale, un’apertura localizzata alla base della scatola cranica) e termina a livello della prima o della seconda vertebra lombare.

È formato da una sostanza bianca esterna (composta dai prolungamenti dei neuroni) e da una sostanza grigia interna (formata dai corpi dei neuroni) e si divide in quattro regioni (cervicale, toracica, lombare e sacrale) ognuna delle quali è formata da più segmenti, dai quali si dipartono in totale 31 coppie di nervi spinali contenenti ognuno fibre nervose motorie e fibre nervose sensoriali.

A partire dalla seconda vertebra lombare il midollo spinale si divide in diversi gruppi di fibre che formano i nervi diretti verso la metà inferiore del corpo. Questo fascio di nervi viaggia ancora per un tratto all’interno della colonna vertebrale prendendo il nome di cauda equina, per poi uscirne attraverso un forame neurale.

Il midollo spinale è circondato da una membrana, la dura madre, che forma una sorta di sacchetto protettivo in cui scorre il liquido cerebrospinale.

A cosa serve il midollo spinale

Il midollo spinale appartiene al sistema nervoso centrale ed è la struttura che connette il cervello con il resto dell’organismo: i nervi che nascono dal midollo spinale, fuoriuscendo da piccole aperture localizzate tra le vertebre (i forami), si connettono con parti specifiche dell’organismo. Proprio per questo danni al midollo spinale possono causare paralisi di diverse aree del corpo.

I nervi della zona cervicale si dirigono verso la parte superiore del petto e le braccia. Quelli della zona toracica innervano il petto e l’addome. Quelli della zona lombare vanno verso l’intestino, la vescica e le gambe. Nel loro insieme tutte queste fibre nervose coordinano e controllano le diverse parti del corpo, gli organi e i muscoli.

Inoltre i nervi portano anche segnali elettrici dalla periferia del corpo fino al cervello. Ciò permette di percepire le sensazioni più diverse, dal caldo al dolore. Anche i danni ai nervi possono scatenare sensazioni (come dolore, formicolio o intorpidimento). nelle zone in cui scorrono.