Il tronco encefalico è una parte dell’encefalo, costituita dal mesencefalo e dal romboencefalo

Sezioni del tronco encefalico

Il tronco encefalico si presenta suddiviso in diverse unità anatomiche.

Mesencefalo

Il mesencefalo è a sua volta formato da due parti, il tetto e il tegmento. Il tetto si trova nella parte posteriore del mesencefalo e contiene due collicoli superiori e due collicoli inferiori, questi collicoli sembrano rigonfiamenti del tronco cerebrale. Il tegmento ha il compito di controllare i movimenti dell’occhio; esso controlla inoltre alcuni aspetti dell’abilità motoria ed è coinvolto nell’elaborazione di stimoli dolorifici.

Ponte

Il ponte è una grossa protuberanza del tronco cerebrale, che costituisce parte del pavimento del quarto ventricolo cerebrale, e posteriormente si unisce con il cervelletto tramite il peduncolo cerebellare medio.

Bulbo o midollo allungato
Risalendo verso il cranio, il midollo spinale si modifica progressivamente e diventa più complesso, per articolarsi infine nel midollo allungato o bulbo. A livello di esso si incrociano le vie piramidali. Contiene centri per la regolazione delle funzioni viscerali respirazione, pressione sanguigna.

Le vie motorie discendenti e la funzione motoria del midollo spinale
I sistemi che controllano i muscoli degli arti e del tronco comprendono quattro distinti componenti del Sistema Nervoso Centrale: le vie discendenti e ascendenti, nuclei della base, cervelletto, motoneuroni e interneuroni

I motoneuroni e gli interneuroni formano la seconda componente dei sistemi motori. I motoneuroni e la maggior parte degli interneuroni sono posti nel corno anteriore e nella zona intermedia del midollo spinale, per i muscoli degli arti e del tronco. Invece i motorneuroni e gli interneuroni per i muscoli della testa, compresi quella della faccia sono posti nei nuclei motori dei nervi encefalici e nella formazione reticolare.

Funzioni del tronco encefalico

Il tronco encefalico è costituito da strutture molto complesse, deputate a svolgere innumerevoli funzioni e a regolarne tante altre, tutte fondamentali per l’essere umano.

È sede dei riflessi e del controllo di molti visceri, dei centri che regolano il respiro da cui partono i segnali che garantiscono gli automatismi respiratori, dei centri che regolano la temperatura corporea da cui partono i segnali che mantengono costante la temperatura in modo da permettere tutti i processi biologici e chimici indispensabili per la vita  e della circolazione sanguigna.

Se questi centri vengono direttamente danneggiati le conseguenze sono sempre di estrema gravità al punto da condurre il paziente alla morte cerebrale.

Nel tronco encefalico la sostanza bianca e la sostanza grigia non si distinguono facilmente. Soprattutto nel ponte e nel bulbo le fibre formano la sostanza reticolare, dove si trovano i centri che regolano il ritmo sonno/veglia, la circolazione sanguigna e la respirazione.