L’epitalamo è una formazione del sistema nervoso centrale costituito principalmente da: stria midollare, trigono dell’abenula, epifisi, commessura posteriore

Struttura dell’Epitalamo
Funzionalmente l’epitalamo viene suddiviso in tre gruppi:

1) Stria Midollare con Trigono dell’Abenula ;

2) Epifisi e Abenule;

3) Commessura posteriore

Stria Midollare con Trigono dell’Abenula
La stria midollare è costituita da fibre nervose della via olfattiva che provengono dai nuclei del setto, è un fascio di sostanza bianca che corre sul margine superiore del Talamo. Contiene fibre nervose della Via olfattiva.
Il trigono dell’abenula è un triangolo tra talamo e lamina quadrigemina, accoglie il nucleo dell’abenula, da qui nasce il fascio abenulo interpeduncolare che giunge al nucleo interpeduncolare, il quale dà fibre per la formazione reticolare del mesencefalo. Dal nucleo dell’abenula nascono, inoltre, fibre abenulo tegmentali per la formazione reticolare del mesencefalo dal quale partono fibre per il fascio longitudinale dorsale.

Epifisi e Abenule
L’Epifisi (o ghiandola pineale): situata sotto il corpo calloso con la base rivolta verso il terzo ventricolo. Formato dalle cellule della nevroglia, dopo il ventesimo anno di vita si formano concrezioni calcaree che costituiscono la sabbia cerebrale.
Produce melatonina che viene rilasciata nel sangue (produzione regolata dalla durata del periodo di luce del giorno), perciò ha un ruolo nel controllo del ciclo sonno/veglia.

Le Abenule: sono piccoli fascetti che costeggiano il trigono dell’abenule. Traggono origine dall’estremità della Commessura Abenulare, incavo presso l’epifisi.

Commessura posteriore
Commessura posteriore: è un cordone bianco posto sotto l’epifisi, da cui nascono fibre che si portano nel fascio longitudinale mediale. Contiene infatti fibre del Nucleo della Commessura posteriore e fibre intertalamiche, colleganti parti posteriori del talamo.